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Legionellenrisiko in Trinkwassersystemen

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Legionellen als häufiger Krankheitserreger sind von großer Bedeutung für die öffentliche Gesundheit. Sie sind der Erreger der Legionellose, zu der die Legionärskrankheit, eine atypische Lungenentzündung und das Pontiac-Fieber, eine akute fieberhafte Erkrankung, zählen.

Eine der Hauptquellen von Legionellen sind Trinkwassersysteme. Als Folge des steigenden Durchschnittsalters der Bevölkerung besteht ein zunehmendes demografisches Risiko durch Legionellen im Trinkwasser.

Wahrscheinlichkeit falscher Testergebnisse

Weltweit wurden Legionellen in vielen Trinkwasserquellen nachgewiesen. Die deutet darauf hin, dass sie allgegenwärtig sind. Frühere Studien haben die Grenzen der herkömmlichen Testmethoden aufgezeigt. Bei dieser bestand eine hohe Wahrscheinlichkeit, dass sie sowohl falsch-negative als auch falsch-positive Ergebnisse liefert. Es bestehen auch große Unterschiede der Testergebnisse für die gleichen Wasserproben, wenn diese in verschiedenen Labors untersucht werden. Viele Richtlinien empfehlen jedoch nach wie vor die Legionellenprüfung von Wassersystemen.

Herkömmliche Verfahren sind aufwendig. Falsche Ergebnisse können dazu führen, dass Risiken übersehen werden. Stattdessen sollte von der Anwesenheit des Erregers ausgegangen und der Schwerpunkt auf das Management geeigneter Bekämpfungsmaßnahmen und den Schutz gefährdeter Bevölkerungsgruppen gelegt werden.

Im Jahr 2010 wurden europaweit 6305 Fälle von Legionärskrankheiten an das European Legionnaires‘ Disease Surveillance Network (ELDSNet) gemeldet. Es wird geschätzt, dass in den nächsten fünf Jahren mehr Menschen über 65 Jahre alt sein werden als unter fünf Jahren. Dies bedeutet, dass ein größerer Prozentsatz der Bevölkerung als hohes Risiko angesehen wird. Infolgedessen wurden opportunistische Krankheitserreger in Verbindung mit Trinkwasserversorgungssystemen als ein sich abzeichnendes wasserübertragenes Krankheitsproblem von Bedeutung für die öffentliche Gesundheit identifiziert. Daraus ergibt sich die Notwendigkeit, die Leitlinien zur Bekämpfung von Legionellen in Wasserversorgungssystemen zu diskutieren und zu bewerten.

In der Vergangenheit wurde über die Rolle der routinemäßigen Prüfung von Wassersystemen für die Überwachung von Legionellen diskutiert. Die fehlende Korrelation zwischen den Testergebnissen und dem Risiko für die menschliche Gesundheit wurde bereits früh erkannt. Darüber hinaus wurde festgestellt, dass das Potenzial für eine übermäßige Abhängigkeit von Testergebnissen zulasten der Risikomanagementstrategien besteht.

Einschränkungen mit der Standardmethode für den Legionellennachweis

Die Internationale Norm ISO 11731 beschreibt die Standardkulturmethode zur Isolierung und Aufzählung von Legionellen aus Umweltproben. Die wichtigste Einschränkung besteht darin, dass die Kultur keine lebensfähigen, aber nicht kultivierbaren (VBNC) Legionellen nachweisen kann, wie sie in Trinkwassersystemen häufig vorkommen. Begünstigend sind Desinfektionsmittel, niedrige Nährstoffe, hohe Temperaturen und niedriger Sauerstoffgehalt.

Die European Working Group for Legionella Infections (EWGLI) Technical Guidelines 2011 legen fest, dass die Überwachung auf Legionellen in den ersten 12 Monaten monatlich und dann vierteljährlich für Warmwassersysteme durchgeführt werden sollte.

Da zahlreiche Studien die Präsenz von Legionellen im Trinkwasser nachgewiesen haben, besteht eine Alternative darin, die Anwesenheit des Erregers anzunehmen und sich auf das Management geeigneter Bekämpfungsmaßnahmen und den Schutz zu konzentrieren.

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